La evolución del ruido en la aviación

Artículo escrito por David Arana y Pablo Pérez, alumnos en Panamedia International Flight School:  

La evolución del ruido en la aviación se ha traducido en una reducción del 75% en los últimos 50 años.

El crecimiento del tráfico aéreo con los años ha provocado un incremento significativo de la contaminación acústica en el entorno aeroportuario. Este hecho, sumado a la expansión urbanística de las grandes ciudades así como el impacto medioambiental del ruido, ha derivado en la necesidad de buscar alternativas que aseguren la compatibilidad entre transporte aéreo, calidad de vida y valores naturales.

En el pasado, los aviones eran mucho más ruidosos ya que mayoritariamente tenían motores turbojet con muy bajo bypass ratio. Hasta principios de los 70 no existían restricciones acústicas. Puesto que el sector aeronáutico estaba en auge, aumentando el volumen de tráfico aéreo y las dimensiones aeroportuarias, la población empezó a estar molesta con el ruido constante que esto provocaba y fue necesario tomar cartas en el asunto.

Además, a mediados de los 70 entraron en servicio aviones supersónicos como el Concorde o el Tupolev Tu-144, elevando considerablemente los niveles de ruido en las inmediaciones de los aeropuertos. Es por ello que entre otras medidas, se empezaron a instalar mezcladores de flujo (Conocidos como “Hush kits”) en los escapes de los motores con la intención de rebajar los decibelios. El Boeing 707 fue uno de los primeros modelos en montar este tipo de silenciadores en sus versiones más avanzadas, y posteriormente serían instalados en otros modelos como el 727, DC-9 y algunas versiones del legendario 737.

Factores de la evolución del ruido en la aviación: 

La tendencia continuada de estas medidas se ha traducido en una reducción del ruido del 75% en los últimos 50 años. Hoy en día, podemos encontrar distintas actuaciones que aseguran un entorno aeroportuario de bajas emisiones acústicas:
 
  1. Diseño de nuevos procedimientos
  2. Medios físicos y nuevas políticas restrictivas
  3. Nuevos diseños tecnológicos para las aeronaves
 
Evolution of aircraft noise
  • DISEÑO DE NUEVOS PROCEDIMIENTOS 
Implementación de procedimientos de abatimiento de ruido (NADP 1 & 2), aproximaciones de descenso continuo & adaptadas para no sobrevolar zonas críticas (hospitales, colegios, núcleos de población), limitar el número de operaciones nocturnas con el fin de respetar las horas de descanso o limitar el uso de la reversa al aterrizar
 
NADP 1 & 2
  • MEDIOS FÍSICOS Y NUEVAS POLÍTICAS RESTRICTIVAS
Ofrecer ayudas económicas para instalar aislamiento acústico en las casas cercanas al aeropuerto, instalación de barreras deflectoras de protección al chorro, medición de ruido en las inmediaciones del aeropuerto para sancionar económicamente a las compañías que no respeten las limitaciones.
 
  • NUEVOS DISEÑOS TECNOLÓGICOS PARA LAS AERONAVES
Una de las mayores contribuciones a la reducción del ruido tiene su origen en la construcción de motores más modernos con mayor “bypass ratio” (tasa de derivación). Nuevos aviones como el Airbus A350, Airbus A320 NEO, Boeing 737 MAX o Boeing 777X son buenos ejemplos de este aumento del “bypass ratio”. Como curiosidad, el diámetro del motor General Electric GE9X instalado en el nuevo Boeing 777X tiene las mismas dimensiones que el diámetro del fuselaje del Boeing 737-8 (3.35 metros). 
 
Otra de las principales fuentes de sonido es la mezcla de flujos de aire turbulentos en el escape de los motores turbofan. La incorporación de “Chevronsevita que se mezclen los dos flujos de salida  (bypass y core) en la tobera del motor, lo cual resulta en una significante reducción del ruido.
 
  • ¿CÓMO SERÁN LOS FUTUROS AVIONES SILENCIOSOS?
Como ya sabemos, el movimiento de cualquier superficie aerodinámica a través del aire genera, inevitablemente, sonido. Esto ha llevado a los fabricantes a estudiar nuevas geometrías tanto para el fuselaje como para el resto de superficies aerodinámicas (superficie alar, dispositivos de punta alar, alerones, flaps, estabilizadores, etc). Destacan algunos prototipos basados en perfiles alares con flujo laminar en vez de turbulento, “Blended Wing Body” de Airbus, el avión silencioso Sax-40 o el X-48B de Boeing.
 
En cuanto a la planta de empuje, se han proyectado motores de propulsión eléctrica, híbrida y a base de hidrógeno, tal y como anunció Airbus en el año 2020 con sus prototipos ZEROE para el año 2035. Además reducen significativamente las emisiones de partículas contaminantes en la atmósfera.
 
Con todas las estadísticas apuntando a un creciente aumento de las operaciones aéreas, el mercado aeronáutico se ve obligado a desarrollar nuevos prototipos que sin duda revolucionarán el mundo de la aviación. Si algo ha demostrado esta industria, es su capacidad para adaptarse a los cambios, las necesidades de movilidad del planeta y la integración eficiente con el medio ambiente. En el futuro podremos ver nuevos conceptos de aeronave y sistemas propulsivos que seguirán reduciendo aún más el impacto del ruido en el día a día de la aviación.
 

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